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La mauvaise foi de The Inquirer à Propos d'Apple

Vous avez peut-être lu cet article de Charlie Demerijan sur The Inquirer à propos du Macbook Air. Pour les personnes non anglophones, l'article a été repris sur la version française, et pour ceux qui n'ont pas envie d'aller lire des idioties, l'article dit qu'Apple ne fait que du design n'a jamais rien inventé, et c'est Intel qui devrait être félicité pour la prouesse technique.

Seulement, ce cher Charlie a peut-être oublié que l'innovation ce n'est pas seulement être un fabricant de semi-conducteurs. Doit-on lui rappeler que la force d'Apple ce n'est pas seulement le design, mais aussi de réussir à démocratiser des nouveautés technologiques. Apple n'a pas inventé la souris, mais c'est grâce à la firme que cette dernière a été démocratisée, et il en va de même pour de nombreuses autres technologies, couvrant un rayon allant du FireWire aux Interfaces graphiques.

D'ailleurs, Apple a toujours su innover en termes d'interfaces graphiques, ce n'est pas pour rien que Microsoft continue encore et toujours à s'en inspirer, et ce depuis la première heure. Ce n'est pas pour rien que le système d'exploitation d'Apple, Mac OS X, est aussi plébiscité, c'est parce qu'Apple a su innover en termes d'ergonomie et d'interaction homme machine.

Coverflow dans Leopard, un jour dans Vista?

Mais les plus grands CEO vous le diront, l'innovation n'est pas seulement une affaire de tehnologie, c'est aussi une affaire d'économie, et de business model.

Et, au risque qu'on me prenne pour un Apple fanboy totalement aveuglé par le messie Jobs, il faut tout de même avouer que c'est un domaine où Apple est roi. Même si l'AAPL a une tendance à la baisse ces derniers jours, il ne faut pas oublier que l'action Apple a battu des records cette année.

D'abord, Apple a changé la donne en s'imposant avec son business model autour de la musique en ligne avec son iTunes Store. On pourrait débattre longtemps sur les classiques sujets autour de la musique en ligne (DRM, etc.), mais sans conteste, Apple est le numéro un dans ce domaine.

Mais il ne faut pas s'arrêter au domaine de la musique en ligne: Apple a su innover dans le domaine de la téléphonie en révolutionnant le business model classique, en imposant aux opérateurs de reverser un pourcentage au constructeur, qui n'est autre qu'Apple. Une fois de plus, on pourra en dire tout le mal qu'on voudra, il n'en reste pas moins que c'est une innovation de taille qui risque de bouleverser le marché des télécoms des prochaines années.

iPhone & Steve Jobs (Apple)

Alors, non monsieur Charlie Demerijan, Apple n'est peut-être pas un innovateur en termes de semi-conducteurs, mais adopte des processeurs toujours à la pointe (PowerPC IBM, Core Duo Intel). Après cette petite note à propos d'Apple, on voit bien qu'Apple ne peut pas être rabaissé à une simple entreprise de design. Il y a du génie dans tous les domaines chez Apple, qu'on ne vienne pas me dire qu'Apple n'innove pas!

Analyse à froid du Macbook Air: trop tôt?

Vous avez pu voir le Macbook Air sous toutes ses coutures sur tous les blogs de la planète, à commencer par Engadget, qui a publié une petite vidéo de la bête. J'avoue admettre qu'Apple propose là une sorte de révolution. D'abord de par sa finesse (moins de 2 cm d'épaisseur, the thinest notebook ever), de par sa légèreté, de par son trackpad multi-touch, mais aussi de par son écran LED, de par son processeur sur mesure, de par l'intégration de la mémoire Flash en tant que disque dur, ou encore de par son orientation vers le monde sans fil (Wifi n, Bluetooth).

Macbook Air

Vous l'aurez compris, There's something in the air, et cette chose s'appelle le Macbook Air. J'avoue, en tant que bon Apple fanboy et geeket early adopter, avoir été cruellement séduit en suivant la keynote de Steve Jobs hier soir. Une fois l'excitation retombée, après avoir pu faire mûrir ma réflexion, je vais m'atteler à vous exposer ce que je pense de la stratégie d'Apple.

Apple a pour habitude de proposer des solutions qui sont capables de séduire le grand public, je pense notamment à l'iPod, l'iMac ou au Macbook. Or j'ai la forte impression que ce nouveau Macbook Air n'attaque pas le même coeur de marché. Le fait qu'il n'y ait pas de lecteur optique en standard, ainsi que la mise en avant de la connectivité sans fil, peuvent laisser imaginer bien des choses quant à l'avenir de l'informatique et du tout en ligne. Or, force est de constater que le Macbook Air n'aura une réelle utilité que pour les gens qui se déplacent beaucoup, gens pour qui il peut être pratique d'avoir un ultraportable fin et léger.

Le Macbook Air n'est pas une machine indépendante, et semble être simplement un accessoire, un plus qui viendrait compléter un (ou des) Mac(s) que nous aurions déjà. Ainsi, je vois plus le Macbook Air comme un gadget qui ne peut malheureusement pas avoir d'existence propre. Daniel (le designer de Digg) me disait l'autre jour que la station de travail idéale pour lui serait un wide screen, un clavier bluetooth, et un ultra portable, et qu'il possédait déjà les deux premiers éléments. L'ultraportable qu'il imaginait serait donc une vraie station de travail, le coeur de sa vie numérique, et certainement pas son compagnon de déplacement.

A mon sens, l'erreur dans la stratégie d'Apple est de s'adresser à un trop faible public, qui représente une bien faible part de marché. Apple représente environ 5% du marché informatique mondial, et je ne pense pas que ce nouvel arrivant de la gamme Macbook sera un élément qui fera changer la donne, car j'ai bien peur qu'il n'attire pas les switchers.

Dans un monde où tout serait en ligne (et sans fil), où il serait possible d'avoir Internet partout où l'on est avec des débits suffisants, où même les systèmes d'exploitation seraient en ligne et directement téléchargés au lancement des machines (un peu à l'image de nos dedibox ou livebox), le Macbook Air trouverait certainement sa place. Mais il est peut-être encore un peu trop tôt pour qu'une machine comme celle-ci se démocratise.

Saluons tout de même la prouesse technologique, où la firme à la pomme montre une fois de plus qu'elle a réellement une longueur d'avance...

Bello TouchScreen PMP, le Microsoft Surface version portable?

Souvenez-vous, il n'y a pas si longtemps que ça, Microsoft avait réussi à créer un énorme Buzz avec sa tablette multi-touch révolutionnaire, Surface. Aujourd'hui, Bello présente le dernier concept du designer Ryan Han: un concept de tablette tactile portable, une sorte d'iPod Touch qui reprend les points essentiels de Microsoft Surface au niveau de l'ergonomie, avec un capteur de mouvement qui permet d'effectuer encore plus de manipulations.

Bello TouchScreen PMP

Ainsi, outre les fonctions classiques (déjà vues sur Surface) qui peuvent être effectuées avec les doigts, il serait possible en secouant l'appareil d'éparpiller les fichiers empilés, un peu à l'image d'une boule à neige. De plus la connexion sans fil entre deux appareils permettrait de transférer des fichiers avec un bel effet.

Bello TouchScreen PMP - Features

Avec seulement des images de synthèses et aucune démonstration à l'heure actuelle, je me rappelle les 10 bides technologiques de 2007 parus sur Yahoo Tech, liste dans laquelle figure Microsoft Surface. Le bébé de Microsoft a été retardé jusqu'au printemps prochain (même si on a pu voir une démo au CES), ce qui me laisse à penser que la seule firme à vraiment bien maîtriser les interfaces tactiles est pour l'instant Apple avec son iPhone et son iPod Touch. Je doute donc de la disponibilité d'un tel produit dans les prochains mois, et tablerais plutôt sur les mois voir les années à venir avant que ce produit soit réalisé puis démocratisé.

La Macworld 2008 risque d'être énorme!

Les nouveaux Mac Pro et XServe sont sortis cet après-midi peu de temps après la fermeture de l'Apple Store, en plein CES. On peut s'étonner que la gamme ne subisse pas de lifting visuel, alors que l'iMac a déjà été revu depuis le passage à la plateforme x86. Au programme, huit coeurs (rien que ça). Certains se sont mis à penser que le nouveau Mac Pro serait le One more thing de la prochaine Macworld, ce ne sera donc pas le cas. Mais alors que nous réserve la prochaine conférence d'iPapy?

Macworld 2008

L'image de l'Iceberg utilisée par Gizmodo n'est certainement pas innocente. Je ne saurai vous dire quelles annonces vont être effectuées, mais celà promet d'être vraiment énorme. Visiblement les nouveaux Mac Pro et XServe ne sont qu'un début de ce qui nous attend le 15 janvier, une sorte de mise en apétit, et j'en salive déjà!

Comme le fait remarquer Thomas, tout le monde s'accorde à dire qu'il y aura un ultraportable Apple. Pour ma part j'aimerais plusieurs choses en tant qu'utilisateur plus qu'exigeant: d'abord, j'aimerais que le clavier du Macbook soit repris, il a été repris sur le clavier des Macs desktop, donc il n'y a à priori aucune raison qu'il ne soit pas aussi sur le Macbook Pro ultraportable. Ensuite, la touche fn à gauche est un détail qui m'horripile. Et enfin, j'adore le rétroéclairage du clavier du Macbook Pro actuel, c'est un petit détail qui montre tout simplement la supériorité de ce portable par rapport aux autres. J'espère donc qu'il sera repris.

Ceci dit, un ultraportable n'a en soi rien de révolutionnaire, et je me demande bien quelle sera la surprise de la Macworld. Ne reste plus qu'à attendre une longue semaine!

Un Macbook slim dans un iMac?

Ca faisait longtemps que je n'avais pas parlé d'Apple. Il se murmure en ce moment même une rumeur fondée sur un brevet déposé il y a quelques mois par Apple, rumeur selon laquelle Apple réinventerait le concept de powerbook duo, permettant de pouvoir insérer un Macbook ultra portable dans un iMac! Ou presque, car cette coque ne contiendrait que l'écran et la connectique nécessaire, nécessitant tout de même un Macbook pour fonctionner.

Pour ceux qui sont encore trop jeunes pour savoir à quoi ressemble le powerbook duo, une petite illustration s'impose:

Powerbook Duo

Et chez Gizmo, ils nous ont fait un joli fake, en essayant de nous donner une idée de ce à quoi pourrait ressembler un tel engin...

Macbook Duo

Restons vigilants, ce n'est qu'une rumeur, et avec toutes les folles rumeurs qui courrent ces temps-ci, il est difficile de distinguer le vrai du faux. Mais je dois avouer que je suis assez séduit par l'idée de ce brevet, qui me laisse imaginer pas mal de choses...

D'abord, il faut constater qu'encore beaucoup de personnes préfèrent travailler sur un poste fixe avec un grand écran (ce n'est pas mon cas, mais beaucoup pensent comme ça). Mais il est à noter que s'encombrer d'un ordinateur de bureau et d'un portable est parfois lourd, très lourd même, notamment au niveau de la synchronisation entre les deux machines (essayez de trouver un logiciel gratuit qui synchronise les fichiers entre deux Macs, vous verrez comme il est dur de trouver quelque chose d'assez user friendly et fonctionnel).

La deuxième chose que je vois pour ce concept est que si il sort, il sera certainement un WebOS killer (du moins sur Mac). Imaginons deux secondes que vous êtes chez vous, vous filez chez un ami qui a un iMac Dock (appelons-le comme ça), vous connectez votre ultra portable dessus, et vous êtes comme à la maison avec votre ordinateur, vos réglages, etc.

Ce ne serait pas la première fois qu'Apple fait du neuf avec du vieux, d'ailleurs Mac OS X est à base de NeXT, c'est donc un ancien OS remis à jour sur la base de NeXT... Alors à quelques jours de la MacWorld de San Francisco qui aura lieu le 15 janvier, on peut se permettre de rêver!

Mes tech predictions pour 2008

C'est la mode de faire des Tech Predictions, alors je me lance aussi...

Boule de cristal by FleX
  1. Apple sortira un Macbook Pro Slim ou Nano, histoire que les possesseurs d'iBook 12" puissent enfin changer leur ultraportable!
  2. La sidebar comme celle de Netvibes ou Artician va devenir un élément clé dans le webdesign des nouveaux sites web 2.0.
  3. Le Web 2.0 deviendra mobile, et les standards de développement pour iPhone deviendront des standards du web mobile en général.
  4. Il n'y aura donc pas de web sémantique et encore moins de web symbiotique, celà n'arrivera pas avant 5 voir 10 ans, et ça sera certainement un truc de geeks...
  5. Il y aura un Apple Store à Paris. OK, on peut toujours rêver, hein, même qu'il sera sous la pyramide du Louvre!
  6. Adobe devrait s'imposer sur le marché des technologies autour des widgets, grâce à AIR, qui écrasera littéralement Silverlight!
  7. Les distributions Linux auront toujours aussi peu de parts de marché...
  8. Les Mashups resteront un truc totalement geeky voire nerdy, comme le micro-blogging, d'ailleurs!
  9. Google ne connaitra pas de concurrent sérieux, pas avant longtemps!
  10. Internet aura toujours peu d'influence par rapport à la télévision en France.

Il faudrait que je songe à poster quelques unes de ces prédictions sur ZiiTrend, histoire de voir si les gens pensent comme moi... Et vous, vos tech prédictions pour 2008, c'est quoi? J'aimerais bien connaître les tech predictions de Guillaume, Romain, Rémian, Pierrot et Mathieu!

Note: non, ce n'est pas une chaîne, mais je serai curieux de voir des billets sur vos blogs, et les avis de tout le monde m'intéressent! ;)

Note2: un grand merci à FleX pour la boule de Cristal!

Nouvelle publicité "Get a Mac - Santa Claus"

Apple a sorti il y a deux jours une nouvelle publicité Get a Mac spéciale pour Noël, et elle vient d'arriver sur DailyMotion. Pour la télécharger, c'est sur le site d'Apple. Notez le changement, on passe au 100% image de synthèse. PC devient presque charismatique...!

En vrac: HTML5, Apple, iPhone, LeWeb3, RoR, etc.

Lectures de fin de weekend... Attention, pas mal de liens en anglais

Apple Store Manhattan

Dans quelques heures (il sera minuit heure locale), Apple inaugurera son nouvel Apple Store à Manhattan sur la 14è. Quelques chanceux ont déjà pu le visiter et nous livrent de belles photos.

Apple Store Manhattan 14è

Engadget fait partie de ces chanceux, et nous publie un reportage photo très sympathique (Ce sont d'ailleurs leurs images que j'ai utilisé)

Escalier en colimaçon de l'Apple Store

On remarquera les escaliers de verre en colimaçon dans le style du Cube (qui fait office d'Apple Store sur la 5è) qui viennent desservir les 3 étages du Store. En revanche, Engadget nous fait noter qu'il n'y a pas d'ascenceur de verre, ce qui peut paraitre regrettable vu la surface du batiment (10 000 m²).

Apple Store 14è - iMacs

Comme je l'avais déjà dit concernant ma note sur le 200è Apple Store, je trouve regrettable qu'il n'y ait toujours aucun Apple Store en France alors qu'il y en a toute une floppée au Royaume Uni (13 il me semble).

Une dernière chose: Je serai à New York du 15 au 22 février 2008 (en plein Manhattan), j'irai donc visiter les deux Apple Store (le Cube et le dernier sur la 14è) et je vous ferai un petit reportage photo une fois là-bas, pour le plaisir des yeux!

En vrac: Web 3.0 symbiotique, iPod Touch, Illimythics, iPhone, Yahoo, etc.

Quelques lectures fort intéressantes

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