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Web, Technology & life by Bastien Labelle

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Merci Pownce!

La nouvelle a déjà fait le tour du web, que ce soit sur Techcrunch ou Mashable, pour ne citer que les plus gros: Pownce, le service de micro-blogging ferme ses portes, et a été racheté par SixApart, un rachat qui vise plus à racheter des talents et des compétences plutôt qu'un produit, comme le souligne VentureBeat. Ainsi, Pownce ferme ses portes dans deux semaines, le 15 décembre.

Pour tout avouer, je suis à la fois triste et déçu quant au fait que ce rachat tue le service, car c'est un des services que j'aime (que j'aimais) le plus, certainement à cause de sa simplicité et de son interface séduisante. J'ai eu plusieurs fois l'occasion d'en vanter les mérites, quand je suis passé Powncer Pro, lors de mon interview avec Daniel Burka, ou sur bien d'autres billets, ici ou sur Mashable France par exemple. Je suis d'ailleurs persuadé qu'il y a de très bonnes choses dans Pownce, au niveau des fonctionnalités notamment.

N'y aurait-il pas eu de possibilité de garder Pownce en vie, tout en devenant un produit SixApart? Cela aurait permis à SixApart d'entrer dans le monde du Micro-Blogging, avec certainement de plus gros moyens, surtout quand on sait que Pownce possédait une communauté assez intéressante et relativement vivante, même si elle commençait à s'essoufler.

Bastien & Leah & Pownce

Connaissant un peu l'équipe de Pownce, même si je suis déçu par cette fermeture innatendue, j'admet être tout de même relativement content pour Leah et Michael quant au fait qu'ils soient réintégrés dans l'équipe de SixApart, ça ne leur fera pas de grands changement, les bureaux sont presque à côté! Pour ce qui est de Kevin et Daniel, ils travaillent déjà tous deux chez Digg, mais auront un rôle de conseil auprès de SixApart.

De plus, il parait qu'il se prépare quelque chose pour 2009, et Leah travaillait déjà sur un projet top secret ces derniers mois (pour ceux qui veulent un scoop, le projet a pour nom de code "Bacon"). Je suis impatient de voir de quoi il s'agira, en espérant qu'il ne s'agisse pas simplement d'une évolution de Vox, que je n'utilise plus sauf pour suivre encore quelques blogs, comme celui de Dhana.

Si je n'avais qu'un mot à dire, ce serait très certainement "Merci", pour l'expérience Pownce, j'ai d'ailleurs laissé un petit mot de remerciement sur GetSatisfaction (vous pouvez en laisser un aussi).

PS: je reste relativement étonné par le bruit que fait cette affaire au niveau des blogs, alors que tout le monde disait Pownce mort (bon, maintenant c'est le cas)...

PS2: Oui, j'assume, la photo c'est juste pour me la péter :)

Webdeux.Connect: link party

Voici donc l'intégralité des participants au Web2Connect, l'évènement de la rentrée. J'en profite pour souligner au passage que l'évènement est sponsorisé entre autres par Communit-y, qui n'est autre que la nouvelle agence de Maxime. Pour plus de détails sur Communit-y, un petit tour sur l'interview qu'a donné Cédric devrait vous en dire plus. On se retrouve à Paris le 11!

Webdeux.connect

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Mon Blog Day 2008

Blog Day 2008

Une fois de plus cette année, on remet ça avec le BlogDay 2008, qu'il sera possible de suivre sur Technorati. Alors pour faire vite, car je n'ai pas vraiment le temps, le Blog Day consiste à faire découvrir 5 nouveaux blogs à un jour donné, et voici ma petite sélection de blogs.

  • Graine de Blogueuse dans la catégorie "blog de fille", un blog tout ce qu'il y a de plus frais!
  • Andy De Soto dans la catégorie "web social", des analyses plus que pertinentes sur l'actualité du web
  • The Usability Post dans la catégorie "UI, UX & Webdesign", de très bons conseils en usabilité et ergonomie
  • GigaOM Daily dans la catégorie "Technologies", le dernier né de Giga Omni Media, un savant mélange de micro-blogging et d'analyse
  • Nalao.com juste parce que la dernière version du blog de Guirec est tout simplement magnifique
  • Voilà pour ma sélection!

    Premiers regards sur Tumblr v4

    Tumblr fait partie de ces services que j'adore. J'ai accroché de suite en le testant il y a de cela presque un an - une dizaine de mois pour être exact. Et nombreux sont ceux qui comme moi ont apprécié le service, le dernier en date dans mes contacts étant Pierre-Olivier Carles. Pour ceux qui ne connaissent pas, je me permets de reprendre mes mots:

    Tumblr permet de créer un micro-blog très rapidement: En gros: il est possible de poster, mais pas de commenter. Certains n'y verront aucun intérêt, mais d'autres comme moi y voient là une opportunité d'en faire une sorte de bloc notes de tout ce qui passe et qui est intéressant! C'est même un parfait outil pour le serial blogueur qui pour autant n'est pas un micro-blogueur et que Twitter ne contente pas.

    (...)

    Tumblr est une application qui aurait sa place au sein même de la suite iLife, peut-être même à la place d'iWeb!

    Depuis aujourd'hui nous avons la possibilité de tester la beta de la version à venir, dont voici mes impressions:

    Tumblr v4 dashboard

    Pour être très honnête,cette mise à jour n'est pas extraordinaire, et à première vue, il s'agit d'un simple lifting de l'interface d'administration, une interface au look toujours aussi épuré, mais qui souffre tout de même de certains défauts, comme le fait d'afficher les images en grande taille, ce qui fait perdre en lisibilité. Toutes les nouveautés que j'ai pu noter existent en fait déjà dans la version actuelle, comme le fait de pouvoir créer de nouveaux Tumblelogs, avoir les notifications de nouveaux followers dans son dashboard (d'ailleurs ils devraient le cocher par défaut).

    Tumblr v4 post a pic

    Rien de nouveau, mis à part une UI qui progresse sur quelques détails ergonomiques mais qui régresse sur d'autres. Le seul point positif est qu'il est possible d'accéder aux deux versions simultanément, afin d'avoir toutes les clés en main pour pouvoir effectuer un feedback non biaisé. Toujours est-il que j'aime toujours autant cette webapp, que vous pouvez découvrir en version beta sur tumblr-beta.com.

    Twitter status, powered by Tumblr...?

    Je ne vous apprendrai rien en vous disant que Twitter a eu de nombreux problèmes ces derniers temps. Downtimes à répétition, crash de la base de données, etc. Les conséquences risquent d'être lourdes pour Twitter, étant donné que de nombreuses personnes semblent s'évader ailleurs: FriendFeed, Pownce, BrightKite, ou autre.

    Twitter selon Mathieu

    Depuis hier matin (ou peut-être avant, mais je ne l'ai aperçu qu'hier matin), il faut se rendre sur un tumblelog appelé Twitter Status pour être au courant des évolutions de twitter. Qu'est-ce que cela montre? En réalité plusieurs choses:

    D'abord, le fait d'utiliser un tumblelog marque une volonté de communiquer, c'est certain, de jouer la carte de la transparence. On retrouve des explications sur ce qu'il se passe, sur l'état d'avancement des techniciens.

    Mais un tumblelog c'est aussi une forme de blog, mais sans commentaires. Comment jouer la carte de la transparence sans laisser place au débat et à la discussion, alors que le service est en situation de communication de crise?

    Au final, Twitter Status est une page de statut, comme son nom l'indique. Mais, Twitter, n'est-ce pas que des statuts du type http://twitter.com/username/statuses/xxxxxxxx? Cela en dit long sur Twitter, qui semble beaucoup souffrir en ce moment. La logique voudrait que l'équipe utilise Twitter lui-même pour tenir au courant ses utilisateurs, au lieu d'utiliser un service qui est plus ou moins en concurrence quasi-directe. Un vrai paradoxe!

    Pour ma part, je n'irai pas jusqu'à dire que Twitter et moi c'est fini, mais vu que les notifications via IM ne marchent pas, je ralentis très fortement la cadence. Et je ne m'en porte pas plus mal. D'autres sont partis définitivement, et ne s'en portent pas plus mal non plus.

    Un sondage viral sur l'audience de la blogosphère

    Il y a beaucoup de choses qu'on peut reprocher aux sondages sur les blogs. Il y a quelques mois j'évoquais le sondage sur l'importance du design d'un blog, sondage forcément biaisé  Les sondages sur un blog sont souvent biaisés, et on a très souvent tendance à croire que leur résultat est représentatif sur la seule base de son lectorat, qui parfois peut s'avérer très homogène et conforter l'opinion d'un blogueur.

    Alors, quelle solution pour avoir une audience assez hétérogène? Chez Monetiweb, Fred a eu la bonne idée de proposer ce que je qualifierai de sondage viral: il propose à ses lecteurs blogueurs de rediffuser son sondage sur leur propre blog, ce qui rend l'audience bien plus grande et permet de se rapprocher un peu plus de la réalité, du moins beaucoup plus que si le sondage était limité à la seule audience de Monetiweb.

    Une belle initiative, que vous pouvez vous aussi relayer (il reste encore quelques jours).

    Combien de visiteurs uniques sur votre blog par mois ? :

    Combien de pages vues sur votre blog par mois ? :

    Un agrégateur sert-il à lire ou simplement à trier?

    Je suppose que la plupart des lecteurs de ce blog utilisent des agrégateurs pour lire leurs flux RSS, surtout s'ils sont abonnés à de nombreux sites. Un agrégateur tel que Netvibes ou Google Reader, pour ne citer que mes deux préférés, sert donc à gagner un temps précieux pour lire le contenu des flux RSS dans une interface uniformisée, qui rend donc plus productif en termes de veille.

    Depuis quelques temps, je constate que mon utilisation des flux a changé. Auparavant, je n'allais que très rarement sur lesdits sites auxquels j'étais abonnés, et on peut dire que mon agrégateur était devenu le centre de ma vie numérique, si je puis dire. Je ne le quittais pas, j'avais l'impression d'être tellement plus productif.

    Aujourd'hui, aussi étrange que celà puisse paraitre, je lis les billets des blogs non plus dans un agrégateur, mais dans sur le blog en lui-même. C'est certes moins productifs, mais j'y vois tout de même quelques avantages:

    Tout d'abord, le confort de lecture. Lire un billet dans son agrégateur est agréable, le lire sur un blog l'est d'autant plus. J'ai l'impression que cela fait un peu partie de l'expérience utilisateur d'un blog que de lire un billet dans un cadre très particulier qu'est le design d'un blog. Bien évidemment, cela dépend aussi énormément du blog.

    Lire un billet sur un blog permet aussi de lire la conversation qui en découle en commentaires, où l'on peut parfois lire des débats de qualité qui sont parfois ignorés si l'on se contente de son simple agrégateur. C'est d'autant plus intéressant en termes de veille quand de nombreux avis sont donnés sur un sujet.

    Aujourd'hui, non, mon agrégateur n'est pas à mettre à la poubelle, loin de là, et permet un gain de temps magistral. C'est seulement mon utilisation qui devient différente. Je ne lis pas tous les billets de tous les blogs auxquels je suis abonné sur les blog eux-même, bien sûr, mais seulement les billets qui apparaissent être les plus intéressants. Je me contente de survoler ou lire en diagonale les autres, au pire pour les buzz et petits billets, de lire le titre. L'agrégateur est donc relayé au rang de tri, et m'aide à trouver de l'information pertinente.

    Toujours en parlant d'agrégateur, je regrette parfois d'être passé de Netvibes à Google Reader pour ma veille pro, il faut avouer que les deux ont leurs limites. Entre les deux, mon coeur balance...

    Les remerciements façon SugarSync

    J'avais parlé de SugarSync il y a quelques mois, en concluant que le service était très prometteur. Pour ceux qui auraient raté l'article, SugarSync est le nouveau service de la société SharpCast qui permet de synchroniser vos différents ordinateurs et téléphones mobiles. SugarSync permet donc de stocker, synchroniser et partager des fichiers, et de manière sécurisée.

    SugarSync - File Manager

    Alors, pourquoi est-ce que je vous parle de SugarSync aujourd'hui puisque j'en ai déjà parlé il y a quelques mois? Tout d'abord pour signaler que le produit, que j'avais pu tester en beta privée, a bien évolué, et a été lancé officiellement il y a quelques jours, et que vous pouvez le tester dès maintenant gratuitement pendant 45 jours.

    Mais je voulais également signaler le très beau geste de SugarSync à mon égard, puisque suite à mon billet concernant SugarSync, j'ai été contacté il y a quelques jours par la responsable PR de SharpCast pour m'annoncer qu'ils m'offraient un compte gratuit de 100 Go, l'équivalent de 300$ pour une durée illimitée.

    Lorsque j'écris un billet, j'essaye de créer un minimum de contenu, de faire de la recherche avant de bloguer sur un sujet ou un service. Alors, des nouvelles comme celle là font toujours plaisir, c'est un beau remerciement quand on passe un peu de temps à écrire des billets. Alors juste un mot: Merci!

    Note: et merci à mes lecteurs bien évidemment!!

    Networking: ce qu'il ne faut PAS faire!

    Le blogging amène assez rapidement à la notion de networking, d'une part parce que bloguer c'est échanger, mais aussi peut-être pour faire un peu la promotion de son blog. Je vais donc vous livrer les trucs qui m'énervent le plus, les trucs qui font qui feront que je n'aurai pas envie de voir votre blog.

    • m'ajouter à vos amis Facebook pour m'inviter à joindre le groupe Facebook de votre blog/site. Si il y a bien quelque chose qui montre bien que votre seul objectif c'est d'avoir des visiteurs sur votre blog, que vous vous foutez complètement des gens, et que seul votre compteur feedburner compte, c'est bien ça.
    • me suivre plusieurs fois sur Twitter. Je reçois un mail à chaque fois que quelqu'un me suit. Twitter est pour moi un outil semi-professionnel, qui me permet de veiller. Recevoir 4 fois une notification qui me dira que vous me suivez, c'est très lourd. Privilégiez plutôt les replies, on les voit, et c'est tout aussi bien.
    • faire des commentaires sur Twitter ou Pownce. Privilégiez plutôt les commentaires directement sur le blog. Quand on passe 1h à écrire un billet, c'est quand même assez rageant de voir que la discussion se déporte ailleurs.
    • m'ajouter sur tous les réseaux sociaux possibles et inimaginables. Pas la peine de nous signaler votre présence sur Facebook, Twitter, Pownce, Gtalk, Skype, et les autres. Le pire du pire, c'est quand on ne s'est jamais parlé ne serait-ce que par commentaires interposés.

    Voilà les petits trucs qui pour ma part sont énervants, il y en a encore tellement d'autres (communiqués de presses, etc.)... Libre à vous de compléter cette liste non exhaustive!

    Conclure un billet en posant une question

    Lors de la rédaction de mon billet sur Monetiweb intitulé "Doit-on utiliser les médias sociaux pour créer du trafic supplémentaire", j'ai fini mon article en posant une question aux lecteurs de Monetiweb, qui était:

    Vous servez-vous des médias sociaux pour générer du trafic? Trouvez-vous ça malhonnête?

    Je l'ai fait pour suivre la ligne éditoriale du blog, en quelque sorte pour respecter le formalisme établi sur les articles déjà écrit. Mais je dois vous confesser que j'ai quand même posé la question à Fred, et que nous en avons brièvement discuté. Vous risquez de trouver ça totalement idiot, et vous n'auriez pas complètement tort, mais le fait de poser une question à la fin des articles me rappelle un site de presse informatique dont j'ai oublié le nom qui posait tout le temps des questions à la fin des articles, chose que je trouvais tout simplement... Stupide! Mais la problématique ne peut pas se résumer à ce simple adjectif!

    Alors, dans un sens, bien sûr que Fred a raison. La question de la fin permet au lecteur de ce sentir impliqué, et peut-être même flatté? Et surtout, cette fameuse question de conclusion permet d'ouvrir le débat, et de poser des pistes de réflexions, ce qui va certainement favoriser le lecteur à poster un commentaire, ou du moins à les lire. Et Fred rajoutait qu'il pensait inconsciemment, le fait de poser une question avait un certain impact sur le lecteur, et que celà le poussait à réagir.

    A l'inverse, il admettait qu'il utiliserait peut-être moins cette technique à l'avenir, le débat risquant de s'installer tout seul au fur et à mesure. C'est d'ailleurs ce que je pense: si un lecteur a quelque chose à dire, il laissera de lui-même un commentaire, et je ne pense pas qu'il soit toujours nécessaire de poser une question pour le faire réagir. Inutile, donc, de l'assister, et de penser à sa place, bien que cela pourrait peut-être aider certaines personnes à réagir. J'irai presque même à dire que c'est ne pas avoir d'opinion que de poser une question, mais ce serait complètement faux étant donné qu'un avis peut être donné dans le corps de l'article.

    Mon billet le plus commenté est certainement celui de ma réflexion sur le design des blogs. J'y conclue que le design d'un blog n'est pas plus important que son contenu en me basant sur plusieurs blogs "connus". Je me contente en quelque sorte de donner mon avis... Et pourtant, je me retrouve avec un des billets les plus commentés! Ce qui tend alors à prouver que certaines prises de positions sont parfois aussi efficaces que des questions ou des ouvertures!

    Et vous? vous en pensez quoi? vous posez des questions à la fin de vos billets? Non, c'est pour rire!

    Note: le fait de poser des questions à la fin des articles de Monetiweb ne remet pas en cause la qualité incontestable de ce baby-blog pourtant déjà si grand! D'ailleurs ce billet fera certainement l'objet d'un billet là-bas sur un ton plus professionnel.

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