Comme vous le savez peut-être, j'étais la semaine dernière à Londres pour la conférence Future Of WebDesign - FOWD pour les intimes, prononcez FAOUW'D à la Daniel Burka. Même si j'ai pu admettre que parfois le contenu prime sur le webdesign, et ce n'est pas des sites comme Craigslist qui me contrediront, j'accorde une certaine importance au webdesign, et à toutes les notions qui l'entourent, que ce soit l'ergonomie, l'utilisabilité, et tous ces gros mots pour la simple et bonne raison qu'ils sont une des clés du succès d'un site web.

Un petit résumé s'impose donc, car cette conférence a été de bonne qualité dans l'ensemble.

FOWD

Finding Inspiration for Design, Patrick McNeil

Une présentation très intéressante qu'a donné Patrick McNeil, où il nous rappelle que l'inspiration web ne vient pas seulement du web, mais aussi de tout plein de choses que l'on trouve dans ce que j'appellerais le monde réel, comme les tableaux, notamment. Des explications sur les tendances actuelles au niveau du webdesign (large headers, polices extra-larges, patterns), mais aussi de l'avenir de ces tendances, car oui, il faut l'admettre, la période web 2.0 glossy shiny & flashy est bel et bien révolue, la mode est désormais aux couleurs plus claires, comme celles de l'administration de Wordpress 2.5 par exemple. Et ce n'est pas Polo qui me contredira! Il parait que la prochaine tendance à suivre sera la vidéo, mais je n'en suis pas vraiment convaincu en termes d'utilisabilité.

User Experience Vs Brand Experience, Steve Pearce & Andy Clarke

Un titre un peu aguicheur, qui présente une vraie confrontation qui finalement se traduira par une conclusion "User Experience IS Brand Experience". Un Steve Pearce un peu mou, qui parle tout doucement, mais qui se rattrape par la qualité de ses slides dessinés qui résument plutôt très bien la situation: l'expérience utilisateur est un iceberg, et il est préférable de travailler sa partie cachée (ce que les gens font) plutôt que sa partie visible (ce que les gens voient). Andy Clarke est quant à lui bien plus à l'aise, mais on est tellement captivé par la personne que l'on en oublie presque ce qu'il dit!

Designing the User Experience Curve, Andy Budd

Encore une présentation intéressante, où Andy Budd résume l'expérience utilisateur d'un site web en 7 points importants: La première impression, l'utilisabilité, la personnalisation, les détails, le feedback, le fun, et l'expérience. De très bonnes illustrations et exemples viennent illustrer parfaitement ces points clés, allant de la homepage de Yahoo aux Apple Stores en passant par Flickr et l'iPhone.

Microsoft Session, Benedict Ireland

Sans vouloir faire de polémique là-dessus, tout le monde s'est accordé à dire que la présentation de Silverlight était mauvaise. Dans une conférence où le maître mot est utilisabilité, il apparait évident que la présentation du site d'Aston Martin, qui est clairement inutilisable, n'avait pas sa place ici. Mais il faut bien laisser la parole aux sponsors...

Getting your designs approved, Larissa Meek

Une présentation intéressante, où l'on est forcément plus captivé par la belle Larissa Meek plutôt que par sa présentation, où elle évoque 12 points clés pour la réussite d'un projet de design: soyez ami avec votre client, posez-lui beaucoup de questions, posez-lui encore plus de questions, utilisez des gabarits, discutez avant de concevoir, concentrez-vous sur un seul design, montrez le design dans un navigateur, prototypez si nécessaire, obtenez du feedback constructif, soyez confiants, prenez du temps, tirez le meilleur parti des situations difficiles. Pas de grande nouveauté ni de révolution, donc, mais des rappels toujours bons à entendre!

Photoshop Battle, Jina Bolton & Hannah Donovan Vs Jon Hicks & Elliot Jay Stocks (modérateur: Andy Clarke)

Dur dur de suivre une battle photoshop où s'enchainent les deux duos de designers tour à tour sur Photoshop, en étant eux-mêmes interviewés. On se laisse aller à regarder la manipulation sous Photoshop (pas vraiment extraordinaire, mais le temps est compté, donc on leur pardonnera) qui donne un trucage assez comique, et on n'écoute pas ou peu les interviews des designers. Ou alors, c'est moi qui ne sais pas faire deux choses à la fois, ce qui est fort probable!

Print is the New Web, Elliot Jay Stocks

Elliot Jay Stocks nous a montré ce qui l'inspirait dans le domaine du print, des livres ou encore des business cards. Il pense que l'on devrait plus s'inspirer du monde du print, car il laisse une plus grande liberté. A noter que c'est le point de vue un peu à contre courant d'un designer Flash, alors que la majorité de la salle préfère les standards du web, à savoir XHTML et CSS. Ceci dit, il ne faut pas croire que son intervention est dénuée d'intérêt.

From Design to Deployment, Jon Hicks

N'aimant pas le fromage, j'ai pourtant apprécié cette présentation sur la création d'un site web sur le fromage en 24h. Un cas - très - pratique, où Jon Hicks nous délivre sa méthode: arborescence des dossiers de développement, priorité au contenu plutôt que sur la forme (les div), problématiques CSS, add-ons & plug-ins Firefox, etc. Nous avons été très surpris avec Polo de voir combien Fireworks était puissant en termes de compression d'image! Le site est d'ailleurs en ligne: Cheesophile.com

Adobe Session, Andrew Shorten

Encore un autre sponsor de la conférence, concurrent direct de Microsoft au niveau des interfaces riches avec AIR, Andrew Shorten n'a pas hésité à tirer dans les pattes de son concurrent. Une présentation très sponsorisée, certes, mais bien meilleure que celle de Microsoft.

Unconventional ways to promote your site, Paul Farnell

Des idées intéressantes sont dites par Paul Farnell: créer des satellites, se concentrer sur le contenu, s'impliquer dans des communautés, être humain. Intéressant, oui, mais je ne suis pas convaincu que ces moyens de promouvoir un site soient réellement efficace, il me semble que la valeur ajoutée par rapport au temps passé à appliquer ces points n'est que minime.

Iteration & You, Daniel Burka

Certainement la présentation la plus intéressante à mon sens, avec des parallèles très intéressants entre le webdesign et l'architecture, où l'on distingue la high road architecture (buildings, batiments) de la low road architecture (les caravanes par exemple), cette dernière étant plus modulaire. Il ne faut pas hésiter à réutiliser des choses qui marchent, il est préférable d'adapter plutôt que de tout recommencer. Un Daniel Burka très dynamique et impliqué dans ce qu'il dit, j'ai d'ailleurs pu le ressentir lorsqu'il m'a parlé de sa présentation la veille lors du déjeuner.

Quelques photos...

Pour ceux qui veulent voir quelques photos, il y en a quelques unes sur Flickr!. J'ai aussi mis des photos de la pre-party et de l'after party.

Flickr FOWD